detector de correo en el buzón

#1
Hola! estoy diseñando un posible detector que avise de la existencia de correo en el buzon de una casa domótica, se me habían ocurrido dos posibilades. Una mediante dos diodos que cuando las cartas se interpongan entre el emisor y el receptor cortando la emisión se encienda un led indicando la existencia de correo. La otra sería la misma idea pero usando un emisor laser.
Mi principal problema esque no se muy bien como hacer ambos y si existiría la posibilidad de tratar la señal con un micro.
Muchas gracias